Midwest Conference on BoysatRisk

2ND ANNUAL Midwest Conference on BoysatRisk

Monday and Tuesday, June 18 and 19, 2007

Olympia Resort and Conference Center, Oconomowoc, WI


Single-gender education gains ground as boys lag

SFGate.com, Monday, June 18, 2007

Experts worry that coed classrooms geared to girls put their counterparts at a disadvantage.

Janine DeFao, Chronicle Staff Writer

For more than a decade, the conventional wisdom has been that schools have shortchanged girls, who were ignored in the classroom as they lagged behind in math and science.

But now a growing chorus of educators and advocates for boys is turning that notion upside down.

Boys are the ones in trouble, they say. They are trailing girls in reading and writing, are more likely to get in trouble or be labeled as learning disabled, and are less likely to go to college.

The educators, citing emerging brain research, say that the two sexes learn differently and that schools are more geared to girls than to their ants-in-the-pants counterparts. But they are adopting strategies to help boys succeed, from playing multiplication baseball to handing out stress balls and setting up boys-only schools.

"The public schools teach to girls. You have to be able to follow the rules and color in the lines," said Livermore parent Missy Davis, who moved her son, Collin, to the private, all-boys Pacific Boychoir Academy in Oakland after he struggled in coed public and parochial settings. "Boys get labeled immature and disrupting. (Teachers) don't know how to utilize the energy."

Juanita McSweeney, a 30-year teaching veteran, experienced that energy two years ago when she had a class full of "strong boys" who outnumbered the girls in her fifth-grade class at Happy Valley Elementary in Lafayette.

"I was going nuts. ... My salvation that year was two words: Koosh balls," she said, referring to the toy balls covered with hundreds of soft rubber strands.

McSweeney had stumbled across a growing body of literature confirming what she had long intuited -- that boys and girls do learn differently -- and providing strategies to help keep boys, especially, focused and engaged.

"Instead of twiddling with your neighbor, you'd twiddle with your Koosh ball. The way to get rid of that extra energy seemed genius to me," she said.

McSweeney was so enthusiastic that this year the Lafayette School District provided gender training to its entire staff and parents by the Gurian Institute of Colorado. The firm has trained 30,000 teachers in gender differences and learning since it was founded in 2002 by Michael Gurian, a Spokane, Wash., family therapist and author who helped kick off the boys movement in 1996 with his book "The Wonder of Boys."

Among the neurological differences Gurian and others highlight, based on brain scans and other research:

-- Males use more cortical areas of the brain for spatial and mechanical functioning, while females use more for words and emotions -- meaning boys tend to benefit from hands-on learning, while girls are better auditory learners who write and use more words.

-- Boys have less of the "calming chemical" serotonin and more testosterone, making them more fidgety, impulsive and competition-driven.

-- Boys' brains go more frequently into a "rest state," leading to "zoning out" or moving around to try to stay focused.

While gender brain differences remain controversial -- only two years ago Harvard President Lawrence Summers lost his job after suggesting males may be more innately suited to science -- what may have been dismissed as pop science a decade ago is now getting serious attention from brain researchers.

"We can say confidently, and more and more confidently all the time, that the ways males and females on average are processing information is not the same," said Larry Cahill, a fellow of the Center for the Neurobiology of Learning and Memory at UC Irvine who last year published a review of studies on neurology and gender. "It's kind of a zeitgeist shift from the belief that this doesn't matter very much to, 'This might matter big time, and we need to figure out how.' "

The differences, Gurian said, mean five to seven boys in a coed class of 30 will struggle in a classroom where they need to "sit still, read and write a lot, and do a lot of busy work."

Those struggles are born out by a string of alarming statistics about boys. While girls have made strides in math and science, boys continue to lag in reading -- and even more significantly in writing, where the gap has widened -- on tests such as the National Assessment of Educational Progress.

Boys are 2.5 times more likely to be suspended from school and 3.4 times more likely to be expelled, according to federal education statistics.

Two-thirds of special educational students are male. The Centers for Disease Control and Prevention reports that nearly 10 percent of boys have learning disabilities, compared with 6 percent of girls, and boys are 2.5 times more likely than girls to be diagnosed with attention deficit hyperactivity disorder.

Boys also are more likely to drop out of school. Since 1970, women's undergraduate enrollment in college has risen three times as fast as men's, and women now make up 57 percent of college students. Still, some people have questioned whether the so-called "boys crisis" exists.

A report last year by Education Sector, a Washington think tank, found that boys' reading and math scores on the national assessment test had improved since the 1970s. It said black and Hispanic boys may be failing but that race and class play a bigger a role than gender.

But "it's hard to ignore that we've got a boy problem on top of the race and class problem. Low-income boys are doing worse than low-income girls," said Judith Kleinfeld, a University of Alaska at Fairbanks psychology professor who last year started the Boys Project, an international consortium of researchers concerned about boys.

The brain research also is reigniting interest in single-gender education.

There were three public schools nationwide offering single-gender instruction in 1995 and 262 today, still a small fraction of the country's more than 90,000 public schools, according to Leonard Sax, executive director of the National Association for Single Sex Public Education. Many more are in the pipeline with changes last fall to Title IX -- which banned sex discrimination in schools in 1972 -- that make it easier for schools to create voluntary single-gender classes and schools.

"The brain develops in a different sequence," said Sax, author of "Why Gender Matters" and "Boys Adrift," which will be published in August. "If you teach the same subject in the same way, you have girls who think geometry is tough and boys who think poetry is stupid."

One has only to walk into Jennifer Colker's classroom at the 49ers Academy in East Palo Alto to see gender differences in action. The 11-year-old public alternative school, which has separate classes for boys and girls, is the only single-gender public school in the Bay Area.

On a recent morning near the end of the school year, the eighth-grade boys in Colker's language arts and history class were buzzing as they worked independently making encyclopedias or history terms.

Boys bounced their knees, drummed the air, their desks -- or a neighbor -- with colored pencils and wandered the room. They rapped, laughed and called out for Colker's attention.

"Look what I'm using my pencil for," said Davion Tomlin, 13, of Hayward, stabbing a red licorice rope with his pencil before getting up to dump it in the trash.

When the girls filed in for next period, they sat quietly in their seats. The noise level rose considerably when they took out their encyclopedias, but most stayed rooted to their chairs.

"I have to adjust the lesson (with the boys) to have it be mobile and kinesthetic rather than auditory or visual," said Colker, who engages her male students in several games.

The school's executive director, Michelle Starkey, said its score on the state's Academic Performance Index has increased 167 points in three years, but it's hard to know how much is attributable to single-gender instruction because the school also has small class sizes and extra services on campus.

Having just boys in class also means the ability to tailor subjects to grab their attention, said John L. Morgan IV, a middle school English teacher at the 68-year-old private Town School for Boys in San Francisco, one of a handful of boys' schools in the Bay Area.

"I do 'Macbeth' because they love the gore," he said. He also doesn't hesitate to use gross humor.

At the 3-year-old Pacific Boychoir Academy, which is an outgrowth of the choir, Pamela Weimer uses as much hands-on instruction as she can in her math and science classes -- from tossing a baseball during multiplication drills to offering plenty of science labs.

"Boys need to be active all the time," said Weimer, who also heads the school. "It's physiological, not willful."

The approach has worked for recent eighth-grade graduate Collin Davis, who has attention deficit disorder and was getting labeled a troublemaker in his coed classes.

"You can be yourself and act crazy and wacky, just the stuff you wouldn't do around girls," said Collin.

"He's a different kid," said his father, Warren Davis. "He's doing better in school, but he's doing better in life."

Online resources

For more information about boys' and girls' learning styles and single-sex classrooms, go to:


2.5: The number of times boys are more likely than girls to be suspended from school.

3.4: The number of times boys are more likely than girls to be expelled from school.

66: Roughly the percentage of special education students who are male.

10: Roughly the percentage of boys who have learning disabilities, compared with 6 percent of girls.

2.5: The number of times boys are more likely than girls to be diagnosed with attention deficit hyperactivity disorder.

3: The number of times faster that women's undergraduate enrollment in college has risen compared with men since 1970.

57: The percentage of college students who are women.

E-mail Janine DeFao at

White boys lead school low achievers

Reuters, Fri Jun 22, 2007

By Peter Griffiths

LONDON (Reuters) - A quarter of teenagers leave school with no exam passes above grade D, with working-class white boys most likely to do badly, according to a report on Friday.

A study by the Joseph Rowntree Foundation, a social policy research group, found one in 20 pupils ends state education without a single GCSE.

Boys generally outnumber girls as low achievers by three to two and they are worse at reading and writing while at primary school.

Nearly half of all children leaving school with poor GCSE results are white boys, the study found.

They do worse than pupils from other ethnic groups once allowance is made for their different backgrounds.

However, the unadjusted figures show that black pupils are most likely to get poor exam results. A third leave school without any GCSE passes above a D grade.

The report's authors blamed an "anti-education culture" among many disadvantaged pupils.

"The literature abounds with accounts of such young people saying they will 'get trouble from their mates' if they do well in school," the report said. "For many pupils school is not cool."

Bad exam results are strongly linked to disadvantage, including poverty, bad diet, poor health and inadequate housing.

Children who read with their parents and have books at home do better at school, regardless of their class, the report said.

"Disadvantaged children are behind educationally before they enter school and need more pre-school help," said Professor Robert Cassen, the study's lead author.

"Improvements could be made to identify and support children who are late in learning to read and write at primary school and to address their problems before they become entrenched."

In 2006, nearly five percent of all pupils in state schools (28,000) received no GCSE passes and almost 25 percent (146,000) scored no passes above the D grade.

The Department for Education and Skills said it had invested more than one billion pounds to support personalised learning.

The full report is at http://www.jrf.org.uk/.

La escuela mixta hace sufrir mucho a los niños

Entrevista a Michel Fize. La Vanguardia, 15 de Septiembre 2004.

Tengo 53 años, y nací y vivo en París. Soy sociólogo e investigador del Centre National de Recherches Scientifiques (CNRS). Estoy soltero y tengo un hijo, Didier (25). ¿Política? Justicia social. Soy católico. Por culpa de la escuela mixta hay muchos alumnos que hoy sufren, y no favorece la igualdad entre los sexos: a veces favorece la desigualdad

–Había niñas en su clase cuando usted iba al colegio?

–De los 5 a los 11 años, no. Fui a una escuela privada de clases separadas por sexos. A partir de los 11 años, sí: fui a una escuela pública y de clases mixtas.

–Y qué fue mejor para usted?

–No puedo comparar. No sé cómo me habría ido en otras escuelas, en cada caso. Las mías fueron exigentes, había que trabajar ¡y yo trabajaba! Fui primero de la clase, vaya.

–Las chicas no lograron distraerle, pues.

–Ja, ja, ése no es el problema, oiga. Si uno está bien motivado por los estudios, eso no constituye un problema para el rendimiento.

–Ah. Entonces, ¿por qué critica usted la educación mixta?

–No se confunda. Yo no critico la educación mixta. ¡Yo critico que la educación mixta sea considerada como un artículo de fe, un dogma, un principio sagrado, intocable!

–¿Acaso no es un principio muy sensato?

–Sí lo es el objetivo: la igualdad social entre sexos, ¡desde luego!, pero... ¿es la escuela mixta la vía que conduce a esa igualdad?


–Yo discuto ese argumento. Planteo que, por el contrario, favorecer la igualdad exige en muchos momentos evitar la mixité (escuela mixta) y abogar por las aulas separadas.

–¿En qué momentos?

–Cuando los niños son pequeños no pasa nada, pero sabemos los sociólogos que en la fase de adolescencia muchas chicas, durante su pubertad, se sienten muy incómodas, muy vulnerables a las miradas de los chicos.


–En las clases de gimnasia, sobre todo. ¡Muchas lo viven como un atentado a su pudor, una perturbación de su intimidad!

–¿Y usted propone separar aulas por sexos en esos casos?

–Y en más casos. Dejemos que la mixité respire con periodos de separación. En los recreos: los chicos se inclinan por actividades más violentas y cinéticas –como el fútbol–, y las chicas prefieren juegos más calmados.

–Que juegue cada uno a lo que quiera, ¿no?

–Pero ¿quién cree usted que vencerá e impondrá su dominio en un espacio reducido? Los más agresivos. Los chicos. ¿Es justo? ¡Ese patio fomenta la hegemonía masculina!

–Yo odiaba los balonazos en el patio, y soy chico. ¡No es cuestión de sexos, pues!

–Yo era tímido y solitario: a mí también me resultó más duro con los chicos...

–Pero usted tuvo chicas en clase desde los 11 años, qué bien. Yo no las vi hasta los 17...

–Pero lo que importa en la escuela es que sea atractiva, que estimule al aprendizaje.

–También es importante el aprendizaje social: normalizar el trato con el otro sexo.

–No propongo evitar el contacto entre sexos. Pero sí digo que juntarlos no es garantía de nada, porque el respeto es una actitud que se enseña y aprende, no es espontánea.

–¿Desde cuándo existe escuela mixta?

–La había en el siglo XIX, por cuestión de falta de espacio: ¡todos juntos en un aula! Luego, en los sesenta, aumentó la escolarización y los años de estudios, pero no había dinero suficiente para hacer escuelas separadas: el pecado original de la mixité es ése: es el resultado de una restricción presupuestaria.

–¿No nació para combatir la desigualdad?

–En verdad, no. Eso se argumentó luego, desde el 68 y desde el feminismo: se vinculó mixité a igualitarismo. Y en 1975 se aprobó en Francia la ley Haby, que impuso ya la mixité obligatoria en la escuela pública.

–¿Cuál es el balance?

–Que eso hoy es un tabú que no se toca, que no se puede discutir.

–Usted está haciéndolo.

–No resulto muy simpático, no encuentro mucho eco en los medios franceses...

–¿Cómo anda la enseñanza en Francia?

–Vemos que las chicas tienen un mejor rendimiento escolar que los chicos.

–¡La mixité las favorece a ellas, pues!

–No: no tiene que ver la mixité con el éxito de las chicas y el fracaso de los chicos.

–Pues explíquemelo.

–Los chicos sienten la escuela como limitación, porque fuera viven cosas más interesantes. Tienen una rica vida tribal fuera y, ante eso, el modelo escolar se queda arcaico.

–¿Y no pasa lo mismo con las chicas?

–A una chica no se la presiona tanto para que estudie como a un chico. Ese difuso machismo social familiar carga de presión escolar al chico, mientras que la chica acude más relajada. Y, así, ella se toma la escuela con más ganas: ve que la alternativa a estudiar es una vida dependiente de un hombre.

–Qué paradoja.

–Además, a la chica se le enseña en casa a ser disciplinada, limpia, ordenada, dulce. ¡Y todo eso resulta útil luego para los estudios!

–El machismo social estimula a las chicas.

–Digamos que la adaptabilidad de las chicas es hoy muy superior a la de los chicos.

–Entonces, es indiferente que chicas y chicos estén juntos o separados en las aulas...

–¡O no!: estudiémoslo sin prejuicios pseudofeministas. ¿Por qué separar es discriminar? ¡A menudo puede ser lo contrario! ¡A menudo resultará más igualitarista separar!

–¿Qué propone usted?

–Que durante su adolescencia los alumnos puedan optar libremente entre estar en un aula mixta o separada por sexos. ¡Eso sí es igualdad de opciones! Lo de hoy es violencia psíquica ejercida sobre muchos jóvenes.

–Pues aquí queda dicho, señor Fize.

–Además, hoy veo aulas con 28 chicas y dos chicos (o al revés): ¿eso es mixité o qué es, dígame? Para quien queda en minoría, esto es psíquicamente muy dañino: ¡mil veces mejor le iría estar en un aula separada!

Not am mann

Berlin Institut: NOT AM MANN

Die Krise der kleinen Männer


Jungen sind die neuen Sorgenkinder des Bildungssystems. Sie kommen mit den veränderten Anforderungen der Schule schlechter zurecht als Mädchen. Getrennter Unterricht könnte beiden Geschlechtern helfen.

Von Martin Spiewak

Wer den Boden berührt, hat verloren. In einem Kreis liegen Kissen, die Jungen springen von einem zum nächsten. David (Namen der Kinder geändert) scheidet als Erster aus. Als Zweiter tritt Marco daneben. Und anders als sein Klassenkamerad kommt er damit nicht zurecht. Marco will keine Regeln. Marco springt vom Pult. Er wackelt mit den Hüften, singt Sexy girl dazu. Marco schlägt, setzt sich allein in die Ecke, weint. Eben noch markierte der siebenjährige Junge den starken Mann, nun versteckt er sich hinter dem Vorhang. Die Klassenkameraden spotten: »Tauschen wir Marco doch gegen ein Mädchen.« Das sitzt.

Gefühle sind immer im Spiel, wenn Ayhan Tasdemir Jungenstunde hält. Jeden Mittwochmorgen widmet sich der Sozialarbeiter Tasdemir den schwierigen Jungen aus der Klasse 1a. Während ihre Klassenkollegen Sachunterricht haben, schulen Tasdemirs Schützlinge mit speziellen Übungen ihre Konzentrationsfähigkeit und ihren Teamgeist. Marco ist dabei, der schnell zulangt, sowie Paul, der kaum länger als zehn Minuten still sitzen kann. Tasdemir kündigt die nächste Übung an: »Jetzt machen wir uns stark.« Die vier Erstklässler klopfen sich auf Brust, Arme und Schultern.

Stärke gewinnen – das haben Jungen nicht nur an der Hamburger Rudolf-Roß-Schule nötig. Sie gelten als die neuen Sorgenkinder des Bildungssystems, spätestens seit dem ersten Pisa-Test. Ihre Leseleistungen hinken denen der Mädchen um rund ein Schuljahr hinterher. Sie werden häufiger wegen Unreife vor der Einschulung zurückgestellt. Weniger Jungen als Mädchen erreichen das Gymnasium, und weniger schaffen später das Abitur. Dafür landen Jungen häufiger auf der Hauptschule. Zwei Drittel der Sonderschüler und Schulabbrecher sind männlich. Zwar haben in der Berufswelt – noch – weitgehend Männer das Sagen. In der Schule jedoch verschärfen sich die Krisensymptome für die Jungen. War die Verteilung der Sitzenbleiber 1990 noch 50 zu 50, so liegt sie heute bei 62 Prozent zu ihren Ungunsten.

Eltern von Jungen müssen mit besonders viel Ärger rechnen

Die Jungen bleiben zurück. Im Osten Deutschlands ist das ganz wörtlich zu nehmen, wie eine neue Studie des Berlin-Instituts für Bevölkerung und Entwicklung deutlich macht. Vor allem junge, gut ausgebildete Frauen verlassen demnach in Scharen die neuen Bundesländer – während Männer mit schlechten Abschlüssen daheim sitzen bleiben. Die Ursache sehen die Autoren in der »erheblichen Benachteiligung der Jungen im Schulsystem«.
Statistisch gesehen, müssen sich Eltern auf Ärger einstellen, wenn es bei der Geburt heißt: »Es ist ein Junge.« Denn egal, ob Schreibabys oder Zappelphilipps, Legastheniker oder Computerjunkies, Söhne beschäftigen die pädagogischen Beratungsstellen weit stärker als Töchter. Später werden Jungen häufiger Opfer von Unfällen, begehen öfter Selbstmord oder werden drogenabhängig. Ihre Deliktrate ist laut dem Kriminologischen Forschungsinstitut Niedersachsen achtmal so hoch wie jene der Mädchen.

Viel zu tun also für Leute wie Ayhan Tasdemir. Er gehört zu einer relativ neuen Spezies von Pädagogen, die sich der Jungenarbeit verschrieben haben. An der Rudolf-Roß-Schule kümmert sich der türkischstämmige Mittvierziger vornehmlich um die männlichen Schüler, und zwar keinesfalls nur um die verhaltensauffälligen. Tobespiele auf dem Schulhof oder eine Fahrradwerkstatt gehören ebenso zu seinem pädagogischen Angebot wie Gärtnern und Kochen. Das Prinzip ist stets dasselbe: Die Jungs bleiben unter sich.

Zur Belohnung gibt es ein Haushaltsüberlebenszertifikat

Mädchen genossen dieses Privileg an der Rudolf-Roß-Schule bereits früher. Sie verfügten über einen Rückzugsraum, erhielten eigenen Computerunterricht. »›Und wir?‹, fragten sich irgendwann die Jungs«, erinnert sich Tasdemir. Auch den Lehrern, sagt Schulleiter Jan Baier, sei aufgefallen, dass »eher die Jungen Probleme machen«. Heute haben auch sie drei Zimmer, zu denen nur sie und ihre Geschlechtsgenossen Zutritt haben. »Auch wenn sie sich stark geben, sind viele Jungen unsicher«, sagt Tasdemir, »das versuchen sie mit auffälligem Verhalten zu kompensieren.« In einem Schutzraum falle es seinen Schützlingen leichter, den Coolness-Druck abzulegen.

Außerhalb der Schule hat man die neue Zielgruppe bereits vor geraumer Zeit entdeckt. Streetworker veranstalten Anti-Gewalt-Programme für männliche Jugendliche. Verlage versuchen Pubertierende mit besonderen Literaturreihen (Für Mädchen verboten) zum Lesen zu bringen. Sogenannte Genderbeauftragte machen Jungen das Waschen und Putzen schmackhaft. Zur Belohnung für einen Kurs vergibt die Gleichstellungsstelle Bitburg ein »Haushaltsüberlebenszertifikat«.

Nun ist auch an den Schulen die Zeit der reinen Mädchenförderung vorbei, »Geschlechtergerechtigkeit« sei das Gebot der Stunde in deutschen Lehranstalten, sagt die schleswig-holsteinische Bildungs- und Frauenministerin Ute Erdsiek-Rave (SPD). Das bayerische Schulministerium hat einen »Arbeitskreis Bubenförderung« eingerichtet. Inzwischen ist es beim Verfassen neuer Schulprogramme und Lehrpläne in ganz Deutschland üblich, dass die Autoren nicht nur die speziellen Bedürfnisse von Schülerinnen erwähnen, sondern ebenso die ihrer männlichen Altersgenossen. Schwierige Jungs seien nicht allein ein Problem der Unterschicht oder von Migranten, sagt der Bielefelder Lehrer Uli Boldt, einer der Pioniere schulischer Jungenarbeit in Deutschland. Die meisten Einladungen zu Vorträgen erhalte er mittlerweile von Müttern von Gymnasiasten. »Die haben Angst, dass ihre Söhne den Anschluss verpassen zum Abitur.«
Natürlich sind Jungen schon immer lauter, dominanter, ja rüpelhafter als ihre weiblichen Klassenkameraden aufgetreten, ohne dass irgendjemand ein pädagogisch behandlungswürdiges Problem darin sah. Im Gegenteil, Präpotenz galt geradezu als Erfolgsstrategie der Jungen. Doch in der modernen Schule haben typisch männliche Tugenden – körperliche Kraft, Durchsetzungsstärke, Überlegenheitsstreben – an Wert verloren. Heute zählen stärker soziale Qualitäten wie Teamgeist, Empathie oder Kommunikationstalent, eher weibliche Attribute also. Auch bei den Ausbildungsplätzen macht sich dies bemerkbar: Während Lehrstellen in typischen Männerberufen wegbrechen, steigt ihre Zahl im Dienstleistungssektor, wo weiche Fähigkeiten (Soft Skills) gefragt sind.
Viele Jungen haben diesen Wandel noch nicht bemerkt. »Ihre Männlichkeitsbilder passen nicht mehr zu den Anforderungen der Schule«, diagnostiziert Jungenforscher Jürgen Budde von der Universität Hamburg. Statt sich wie die Mädchen »unterrichtskonform« zu verhalten, wie es im Pädagogendeutsch heißt, mimen sie vor Freunden weiterhin den wilden Kerl. Gerade im Mikrokosmos Schule ist der Gruppendruck, sich unangepasst (»gut drauf«, »cool«) zu geben, besonders groß. Zugespitzt formuliert: Bei den Kumpeln kommt an, wer provoziert; wer gute Noten hat, gilt als Streber.

Viele Jungenprojekte wollen solchen Stereotypen zu Leibe rücken. An der Gesamtschule Eilpe in Hagen zum Beispiel müssen alle Sechstklässler einen Kurs in Sachen Rollenfindung absolvieren – nach Geschlechtern getrennt. Wenn am Girls Day die Mädchen der Schule ausschwärmen, um typische Männerberufe zu erkunden, bleiben die Jungen nicht wie anderswo in der Schule, sondern lernen die Wirklichkeit in sozialen Berufen kennen. Und alle 14 Tage laden zwei Väter zur Koch-AG.

Die typische Kita ist weiblich. Aber die Kinder brauchen auch Männer
Sascha Denzel setzt noch früher an. Wenn es in der Johanna-Kirchner-Kita in Hamburg-Allermöhe um das Thema Mittelalter geht, versucht der Erzieher Denzel den Steppkes nahezubringen, dass Ritter nicht nur Lanzen, Pferde und Burgen kannten, sondern auch höflich waren und Tischsitten hatten. »Die Jungs interessiert zuerst das Kämpfen«, sagt er, doch daneben will er ihnen »neue Perspektiven eröffnen«: dass ein Junge auch Angst haben oder weinen darf.
Denzel sieht sein Geschlecht heute im Nachteil. Während Frauen verschiedene Lebensentwürfe offenstehen, in Familie wie Beruf, sind viele Männer noch auf ihre traditionellen Rollenmuster festgelegt. »Nehmen Sie die letzte Krippendebatte«, sagt Denzel, »da kamen Männer überhaupt nicht vor.«
Männer als Erzieher – das ist für viele Menschen noch immer schwer vorstellbar. Denzel wird oft gefragt, ob er ein Vater sei oder vielleicht der Leiter der Einrichtung. Nur drei Prozent der in Kitas Beschäftigten sind Männer. Denzel versucht den Mangel mit männlichen Praktikanten auszugleichen. Zudem bietet er spezielle Elternabende für Väter und Väter-Söhne-Wochenenden an.
»Kinder in Kitas brauchen Männer«, sagt Holger Brandes, Direktor des Instituts für Frühkindliche Bildung an der Evangelischen Hochschule in Dresden. Erzieher würden gelassener reagieren, beim Toben später eingreifen und damit den Interessen von Jungen eher entgegenkommen. Die typische Kita aber ist weiblich. Bücher, Spielzeuge und Räume seien eher auf Mädchen ausgerichtet, sagt Sascha Denzel. »Zum Verkleiden sollte es auch Schlipse oder Feuerwehrhelme geben«, fordert der Erzieher.

Verschlechtert die weibliche Übermacht in Kita und Schule die Chancen der Jungen? Eine Studie der Berliner Pädagogikprofessorin Renate Valtin stützt diesen Verdacht. Jungen erhielten bei gleicher Leistung in Deutsch und Sachkunde im Schnitt schlechtere Zensuren als Mädchen, hat Valtin ermittelt. Beim Diktateschreiben machen Jungen weniger Fehler, wenn Begriffe wie Ritter, Dinosaurier oder Fußball auftauchen – doch solche »Jungenwörter« kommen in orthografischen Tests seltener vor.

Doch nicht nur Lehrerinnen beurteilen die Jungen schlechter, sondern auch Lehrer. Ausgerechnet in der Grundschule, wo kaum Männer unterrichten, sind die Leistungsunterschiede zwischen den Geschlechtern am geringsten, während sie in den weiterführenden Schulen (wo das Geschlechterverhältnis ausgeglichener ist) am größten sind. Dass Grundschullehrerinnen also »Jungen nicht adäquat motivieren«, wie die Autoren des Berlin-Instituts schreiben, ist nicht bewiesen. Bislang prägen Vermutungen und Behauptungen die Jungendebatte. Frank Beuster, Autor des Buchs Jungenkatastrophe, behauptet etwa, dass Jungen hohe Frauenstimmen akustisch schlechter verstehen (»Mamataubheit«) und mehr Lob nötig haben als Mädchen. Belege? Keine.

Ohne feminine Ablenkung können Jungen sich besser konzentrieren

Nur spärliche Erkenntnisse hat die Wissenschaft auch über die Wirkungen reiner Jungenklassen – obwohl die Zahl der Schulen wächst, welche die Koedukation aufheben. Die Hagener Gesamtschule Eilpe zum Beispiel teilt die Klassen in den Fächern Technik, Sport und Informatik. Früher ging es in erster Linie darum, die Mädchen besser zu fördern. Inzwischen erhalten auch leseschwache Jungen spezielle Stützkurse.

Für die Mädchen kann sich der getrennte Unterricht durchaus auszahlen. Bleiben sie zum Beispiel im Physikunterricht unter sich, steigt ihre Überzeugung, eine Begabung für das Fach zu haben – eine wichtige Voraussetzung für höhere Lernleistungen. Die Geschlechterkonkurrenz spielt keine Rolle mehr. »Die Mädchen vergessen, dass sie Mädchen sind«, sagt Ursula Kessels von der Freien Universität Berlin.

Eine noch unveröffentlichte Untersuchung des Heidelberger Pädagogen Marc Böhmann legt nahe, dass Gleiches für Jungen gilt. Er beschäftigte sechs Hauptschulklassen – mal gemischt, mal getrennt – mit Literatur. Das Ergebnis: Ohne feminine Ablenkung konzentrierten sich die Jungen besser auf die Bücher, äußerten sich häufiger zu literarischen Figuren. Kaspereien und Machogehabe gingen zurück, das Lernklima verbesserte sich. »Einige Jungen waren wie umgepolt«, sagt Böhmann. Auch bei den Lehrern führte das monoedukative Lehren zu einer »bewussteren Haltung im Umgang mit den Geschlechtern«. Im Jungenunterricht wählten sie häufiger kürzere Texte mit Abenteuercharakter und männlichen Hauptfiguren. Als generelles Argument gegen die Koedukation will Böhmann seine Studie jedoch nicht verstanden wissen. Nur phasenweise – etwa in der Pubertät – und in bestimmten Fächern sei der getrennte Unterricht sinnvoll.

Pädagogen warnen vor Gefahren allzu strikter Geschlechtertrennung. »Es gibt auch Jungen, die keine Abenteuergeschichten mögen, oder Mädchen, die sehr dominant sind«, sagt die Hamburger Erziehungswissenschaftlerin Hannelore Faulstich-Wieland. Statt künstlich zu separieren, verlangt Faulstich-Wieland, die Bedürfnisse beider Geschlechter zu berücksichtigen und verschiedene Lehrstile miteinander zu verbinden. Ein Lehrer, der die gesamte Klasse erreichen will, unterrichtet mal frontal, mal in Gruppen. Er behandelt Jungenbücher ebenso wie Mädchenliteratur. Eine gute Pädagogik hat Jungen und Mädchen im Blick. Egal, ob sie getrennt sind oder zusammen in einem Klassenzimmer. Weitere informationen im Internet:http://www.schulministerium.nrw.de/http://www.jungenarbeit.info/http://www.neue-wege-fuer-jungs.de/ http://www.genderundschule.de/ira http://gender.schule.at/ http://www.nfer.ac.uk/
Pro & Contra: Sollen Jungen und Mädchen getrennt unterrichtet werden? Ja, sagt der Hauptschullehrer Marc Böhmann.Nein, sagt Marianne Horstkemper, Pädagogikprofessorin der Universität Potsdam.Diskutieren Sie hier mit!

DIE ZEIT, 07.06.2007 Nr. 24


Boys Adrift

New book:

by Leonard Sax
Boys Adrift: the five factors driving the growing epidemic of unmotivated boys and underachieving young men.

Boys Adrift will be published on August 13 2007

'Children's behaviour improved by school sport'

Telegraph.com.uk, 06/06/2007

By Graeme Paton, Education Correspondent

Children are misbehaving in the classroom because of a
lack of opportunity to play sport, a new report states.

In one of the most comprehensive studies of its kind, academics at Loughborough University found that games such as football and rugby can boost attendance levels, cut bad behaviour and increase self-esteem.
A total of 11,000 pupils, aged from 11 to 16, were given extra PE and after-school activities over a three-year period. As a result, three-quarters of the pupils showed better behaviour and overall attendance soared by up to 10 per cent.

The findings come amid growing fears that a lack of competitive sport in many schools may be to blame for persistent underachievement.

Earlier this year, Alan Johnson, the Education Secretary, condemned the "perverse political correctness" which led to many teachers banning competition between schools.

A recent study by Oxford University warned that the Government's recommended two hours of PE every week was inadequate - insisting that state schools should emulate those in the private sector by offering games every day.

Range of sports to woo pupils into exercise

Telegraph.com.uk, 02/02/2007

By Graeme Paton, Education Correspondent

Schools should try a wider range of sports, including archery and golf, to encourage teenagers to exercise, the Government said yesterday.
The Education Secretary, Alan Johnson, also suggested including cy

cling in new-style physical education lessons to raise interest in sport and fight childhood obesity.

Announcing a shake-up of PE lessons in English schools, Mr Johnson said that teachers will have more flexibility to offer a wider range of sports.

But he insisted that competition should remain a cornerstone of the curriculum and condemned the "perverse political correctness" that made some schools ban it.

In recent years some schools have decided that competitive sports are bad for children's development, saying they should work together rather than compete.
Last year, almost three-quarters of pupils took part in competitive activities within their schools, such as house or class matches and leagues. Just over a third take part in competition between schools.

In a speech to a school sport conference in Telford, Mr Johnson said: "Children will always want to take part in a range of sports – in some they will challenge themselves as individuals, whilst in others they will compete against their peers.
"It was an absurd and perverse political correctness which caused competitive sports to be banned in some schools and I hope we never see a return to such nonsense."

The Government is preparing to increase the amount of compulsory sport at school, with the current minimum of two hours' PE a week due to become four hours in 2010.

According to the Government, football remains the most popular sport among pupils, played at 98 per cent of schools, followed by athletics at 92 per cent, cricket at 89 per cent, netball at 81 per cent and hockey and rugby at 77 per cent.

But Mr Johnson said the number of schools putting cycling and golf on the timetable had increased by two-thirds in recent years, while archery has grown almost three-fold, with 90,000 state school pupils taking lessons.
Mr Johnson promised schools more flexibility to run the activities that best suit their pupils under changes to be detailed in coming weeks by the Qualifications and Curriculum Authority, the exam watchdog.

PE lessons for ages 11 to 14 will also include classes about how exercise affects fitness and health, which Mr Johnson said would "pay huge dividends later in life". "What is important is that pupils are active and understand how it is benefiting them in the broadest sense," he said.

Tony Blair also spoke at the Youth Sport Trust conference in Telford yesterday, and echoed his minister's comments. Modern "desk-bound" and "sedentary" lifestyles had created a lack of interest in exercise, he said.

The Prime Minister announced that 10 more schools had attained sports specialist status, which lets them claim extra funding. The total in England is now more than 400.

"This is a tremendous turn-around," he said. "At times the decline in school sport must have felt terminal."

Mr Blair blamed the lack of interest in sport on the Conservatives, saying they allowed too many playing fields to be sold off and permitted neglect of public open spaces.

The Government had improved facilities at schools, he said. But he admitted that he was still "ambitious" to do more, and said he hoped the Olympics would get more youngsters involved in healthy activity.

AISD looking into boys-only school

News 8 Austin Staff, 6/4/2007

Austin Independent School District wants to determine the level of interest for a boys-only school.

The proposed school would serve grades six through 12, much like the Ann Richards School for Young Women Leaders that opens this fall. It would serve as college prep school, and focus on teaching techniques that have seen some success in groups of only boys.

AISD hopes for plans for the
Young Men's Leadership Academy to be presented to the Board of Trustees by fall 2007.

The survey can be found on AISD's